FAA(美国联邦航空管理局)10日宣布将重新审视由活塞式航空燃料计划组(Piston Aviation Fuels Initiative,以下简称PAFI)检测通过的9种新的可行性含铅航空汽油替代燃料,此9种替代燃料提议分别来自著名燃料生产商美国雅富顿,航空汽油有限责任公司,壳牌石油公司,斯威夫特燃料以及由英国石油公司,道尔达公司与Hjelmco公司组成的联合组织。

        EAA董事长Jack Pelton发表讲话称:“航空工业、石油生产商、航空与环境监管机构的共同合作就是为目前依靠Avgas 100LL (每加仑最大含铅量为2克,是现今最常用的航空汽油)的通航机队最大可能性地寻找替代燃料的关键。目前,鼓励并收集无铅航空汽油提议只是一个开始,我们必须携起手来,检测、评估、引进保证具有最高适用性与安全性的燃料,并且,对使用人群来讲,这些燃料在基于稳定性和广泛适用的基础上,还需价格实惠。”

        PAFI是在航空业界人士与政府部门共同努力下设立的联合小组,除需保证新无铅航空汽油要满足现存活塞式飞机的燃料需求外,他们主要负责新的替代燃料的进展与分配工作。除了EAA,FAA,PAFI指导小组成员还包括飞机所有者和飞行员协会,美国石油组织,通用航空制造商协会,国家航空运输协会以及国家公务航空协会 。

        有关替代燃料提议于7月1日停止收录,本周FAA将开始对参选的提议燃料进行实际评估,评估参照以下基础开展:1.对现有机队造成的影响;2.新燃料交付所需基础设施;3.环境影响;4.毒理学效应;5.运行成本。

        评估出来最具潜力的替代品将会进入到9月份由联邦航空局 William J. Hughes 技术中心负责的实验室测试环节。届时,第一环节测试需要燃料开发商提供100加仑样品。而在第一阶段测试中脱颖而出的产品会有机会参与到下一步的航空器与引擎测试,而这一步需要10,000加仑燃料进行试验,试验过程中会形成标准化资格认证数据与财产性能数据。

       官方消息称,国会会拨款约600万美元资金来支持本次试验。FAA设定了期限,在2018年必须完成至少一种针对通用航空活塞式飞机的无铅汽油燃料的开发。

       目前美国拥有航空器约167,000架,而全世界范围共230,000架,为实现安全飞行,这些航空器几乎都是依靠低铅汽油做燃料,这也是美国现存的唯一一种含四乙基铅的运输燃料,大多数性能较高的航空器引擎都需要汽油中添加高毒性的四乙基铅来增加辛烷值,从而正常工作。