在2012年成功的将一架太阳供能飞机从西班牙开往摩洛哥,并且于2013年使之穿越美国之后,瑞士航空狂热者如今正准备着尝试下一年使之环绕全球。这个新型的、改良过的被命名为太阳动力2号的飞机最近在瑞士公之于众。

         太阳动力2号是一架单人飞机,它翼幅72米,但重量却仅有一辆大型汽车那么重。机翼上有200平方米的地方用于太阳能电池给锂离子电池充电,以保证飞机在夜晚可以飞行。飞机的四个电力发动机使它的速度能够达到140km/h,在大约8500米的高空中航行。

         它的前身,即2013年5月份制造出来的太阳动力1号,其最长航行距离是从亚利桑那的凤凰城到达德克萨斯州的达拉斯,全程大约仅有1500千米。

         然而,曾经为瑞士空军驾驶喷气飞机的飞行员Andre Borschberg说,在天气适宜的情况下,太阳动力2号能够在站点间飞行更远的距离。

        “当我们离开中国海岸的时候,我们并不知道海的那一边天气如何。所以这是很关键的问题。”Borschberg说。

         太阳动力2号,包括它之前的那些飞机,总共花费了他们12年的时间进行研究以及试验,他们相信,这架最终制造出来的飞机能够在未来的3个月中的20个飞行日内环航世界。
         太阳动力项目的领导者Bertrand Piccard说,飞机每一个细节的设计都尽可能的使之产生最大的功用。

         “这架飞机就是一个能源有效利用的例子,我们存储的能量以及从太阳中获得的能量就足以使它在空中日夜航行。”Piccard说。

          而且,自动驾驶的时候,任何一个飞行员都可以小睡一会儿,去趟厕所,甚至是锻炼一下。Borschberg说,他们的目的并不是想要建造很多的太阳能飞机。“我们的目的是将能源利用率更高的产品带给用户,可以用在家庭建筑,运输,电气方面。它有照明作用。”Borschberg说。
 
          太阳动力2号预计在五月份开始飞行试验,而真正的环球飞行计划在下一年三月份开始于波斯湾某个地方的机场。