直升机作为科技与创新相结合的产品,技术是其灵魂。谁掌握了最新技术,谁就拥有了核心竞争力。无轴承旋翼是第四代直升机的重要标志之一,代表了先进直升机旋翼技术的发展方向之一。它采用复合材料柔性梁元件的弹性变形代替复杂的传统3个铰的功能,实现桨叶的挥舞、摆振和扭转运动,具有结构简单、零件数目少、重量轻、可靠性高等特点,尤其具有优良的操纵功效和机动性能。
        在国际上,无轴承旋翼技术在1990年代就进入了发展的黄金时期,美国、德国、俄罗斯等国家都成功运用了此项技术,并在直升机上采用了无轴承旋翼结构,如EC135、MD900、OH-1、BELL430、RAH66、AH-1Z、ANSAT等。 
        目前我国直升机大都是铰接式旋翼或球柔性旋翼。1990年代中期,中航工业直升机所开始了对无轴承旋翼的探索。“国外的直升机,只要看到旋翼,就知道是哪家公司的。而我们的直升机缺乏这样的特色和辨识度。我们研究无轴承直升机,一方面是提升技术,融会贯通,更重要的是要创建自己的品牌。”直升机所旋翼技术专家胡和平说。
         “三步”形成研制能力
         2013年4月,直升机所项目团队顺利通过全尺寸无轴承旋翼原型样机的详细设计评审,标志着无轴承旋翼技术的成功应用进入了最后的攻坚阶段。目前,项目团队正在进行全面的飞行试验验证,为后续型号应用奠定基础。
         胡和平已与无轴承旋翼相伴近20年,回忆过往的研制究经历,他的感觉是举步维艰。从技术基础研究、立项论证,到地面部件和装机试验验证、飞行试验,其难度不亚于一个型号研制。无轴承旋翼技术含量高,在结构大大简化的同时,却使得支撑旋翼设计的气动和动力学分析变得异常复杂。鉴于研制经费和技术难度,直升机所采取“总体规划、分步实施”的研究思路,分三步走形成无轴承旋翼研制的工程能力。
         新旋翼在立项研究之初,项目负责人就指出,不但要追赶上国际先进旋翼技术,更要立足于具体型号的未来发展需求,以预研技术与型号应用无缝衔接为目标,最终实现无轴承旋翼技术在直升机型号上的成功应用。