从8月1日起,中国相关行业协会开始对无人机操作培训机构进行审核,这也意味着中国首批持有合法“驾照”的无人机操作手有望于本月内正式上岗,揭开有序发展的大幕。

  在通航产业并不发达的中国,民用无人驾驶飞行器可以依法应用于农林作业、测绘勘探、电力巡线、文体科教等众多领域。据中国航空器拥有者及驾驶员协会(AOPA)估计,包括研发、生产、运营在内,中国目前约有300至400家民用无人机企业,从业人员超过万人。但在此前,“驾驶”无人机并没有专门执照。

  无人机操控手

  2013年11月,中国民用航空局(CAAC,简称“民航局”)下发了《民用无人驾驶航空器系统驾驶员管理暂行规定》,被业界普遍认为是迈出了无人机规范管理的第一步。眼下新规即将真正“落地”,也标志着中国民用无人机真正进入有序发展的新阶段。

  根据《规定》,中国内地无人机操作按照机型大小、飞行空域可分为11种情况,其中仅有116千克以上的无人机和4600立方米以上的飞艇在融合空域飞行由民航局管理,其余情况,包括日渐流行的微型航拍飞行器在内的其他飞行,均由行业协会管理、或由操作手自行负责。

  中国AOPA是国内首家申请并获得无人机操作手管理资质的行业协会。协会秘书长张峰向记者表示,无人机管理权限的下放与中国官方简政放权的总体改革思路一致。

  该协会负责无人机事务的执行秘书长柯玉宝向记者介绍,无人机从业人员对新规反响热烈。中国AOPA在6月组织了面向培训机构和教员的一期培训,有近50家企业报名,“考虑到场地和培训效果,我们最终选择了28家企业参训”。

  1日起,柯玉宝将赴湖北武汉和湖南株洲,审核“易瓦特”和“山河科技”两家企业作为培训机构的资质。如果顺利获得牌照,这将是中国首批合法的无人机培训机构——操作手在这里进行44小时的训练并通过考核,即有望获得执照。

  尽管意味着更严格的要求,但业内人士普遍将这次“新政”视作利好。近年来,无人机技术在中国、美国、澳大利亚、日本等国家高速发展,渐渐渗透到民用领域,甚至一些消费级产品已获得大众认可。在这样的背景下,监管政策缺位曾一度被认为是民用无人机市场最大的不确定因素。

  “这个新法规的出台对企业来说肯定是一件好事。”深圳艾特航空科技无人机事业部总经理蒙伟说,“现在政策明确了,大家就知道什么不能做、什么可以做、怎么做,心里有底了。”

  尽管中国整个航空工业与发达国家仍有较大差距,但无人驾驶飞行器或许是其中追得最紧的一个领域。“大家起步的时候差不多,可以算是旗鼓相当,一批中国企业也握有自己的核心技术。”张峰说。

  总部位于深圳的大疆创新是其中知名度最高的一个例子——立足于高性能的飞控系统,它的航拍飞行器产品参与了《摩登家族》、《国土安全》等热门美剧和中国高收视综艺节目的拍摄,是小型航拍飞行器的全球领导者。

  “一个行业能不能普及、能不能发扬光大,关键就是看它能不能走进千家万户。”张峰说,“在天空中飞行、从天上俯瞰地面,可以说是潜藏在每一个人心里的愿望。”

  而“持证飞行”的新规并不会阻碍消费级无人机在中国的发展。按照《规定》,在室内运行的无人机,在可视距离内飞行、重量小于7千克的微型无人机,以及在人烟稀少、空旷的非人口稠密区进行试验的无人机均由驾驶员自行负责、无需证照管理。也就是说,如果普通消费者想用微型无人机给自己来张酷炫的“空中自拍”,并不需要专门去考取执照。