继顺丰、中国邮政后,圆通速递成为第三家自建航空公司的中国快递公司。三足鼎立的格局也拉开了快递行业“空战”的序幕。

  “没有自己的货机,谈不上真正的快递。”圆通速递创始人喻渭蛟说。

  继顺丰、中国邮政后,圆通速递成为第三家自建航空公司的中国快递,其在民航局的申请已获批,目前已通过公示阶段。按照圆通的计划,接下来的战略是以航空为主,汽运、铁运为辅,在10年内投资55亿元,3年内实现15架自有飞机、76个机场间互飞。

FedEx运输机

  目前,圆通每天的航空件约有1000吨,其总包裹量每年都几近翻番。在涂着“圆通航空”的飞机上天之前,圆通航空件主要躺在海航旗下扬子江快运的三架全货机和一些客机机腹的舱位中。这三架全货机在今年6月被圆通租用,往返北京、杭州、深圳三地,并给筹建中的圆通航空提供飞行管理经验。

  经验累积从两年前正式开始。2012年6月4日,圆通租用的第一架全货机在杭州萧山机场首航。同年,喻渭蛟担纲成立圆通航空筹备办公室,负责相应筹建审批和发展规划。这一年的11月,由于未将 危险航空件分类托运,圆通被中国航空运输协会取消航空货运代理资质。

  尽管这一资质可以重新申请,但这张中国民航货运史上的最重罚单仍然刺激并助力了圆通自建航空的速度。喻渭蛟将长龙国际货运航空有限公司原总裁苏秀锋挖到旗下,担任圆通航空的操盘手。而苏秀锋最熟悉的长龙航空基地萧山机场,正是圆通航空的基地。

  从2012年、2013年两次“双十一”电商战的结果来看,2013年的快递到货时间明显增快。“陆战”转“空战”正是其中关键因素。根据天猫的信息,各大快递公司紧急征调了100多架飞机。其中,绝大多数属于快递公司与航空公司合作的客机腹舱带货形式,这也是当前中国快递航空件的主要形式。

  然而,对快递业来说,受制于航空公司,用于货运的舱位难以保证。以2012年为例,国内1671个早航班中,顺丰占了一半,晚航班也用了将近40%,客机多在白天执飞而非夜航,掣肘了快递公司夕发朝至的愿景。

  自建货运航空则是解决办法,将舱位、航线和航运时间自行把握。然而,自建机队的成本比租用腹舱舱位平均高出30%至50%,一单原本收费10元的快递,在自建航运后至少需提价到13元。

  尽管如此,圆通仍紧追顺丰、中国邮政之后成为“三足”之一。成立更早的申通速递也透露正在筹备自建航空事宜。随着各家自建航空公司的趋势发展,已进入微利模式(约10%)的快递行业整体提价是大势所趋。

  按照民航局的“十二五”规划,到2015年,中国航空货运运输量有望达到900万吨,其中国内货运将达600万吨。而根据公开资料显示,中国国内目前拥有全货机近百架,其中半数用于快递运输。航空货运总体上持续多月同比负增长时,快递包裹一直逆势增长,成为航空货运的重要货源。

  这些都导致快递公司向上渗透航运,航空公司也向下转型为物流商。比如,东航正拓展货运航空运输、物流快递的“门到门”全程物流服务,南航的物流公司也在酝酿之中。中国快递的“空战”领域吸引来各种专业级选手。

  以国际四大快递公司DHL、TNT、UPS、FEDEX的状况来看,航空快运也是必然趋势。这些早在几十年前就筹建了自家航线的物流巨头,为其今日地位筑下根基。喻渭蛟显然看到了这一点,以杭州萧山机场为基地的圆通航空,被委以担负一半圆通包裹的重任。他还打算根据西南地区的市场需求增长状况,在成都加大投入航空运力。

  国内首个自建航运的顺丰掌门人王卫,则在去年出让近四分之一股权,融来80亿元战略投资,用以扩充货运航空机队规模。目前,成立了五年的顺丰航空已有32架飞机,超过“老二”中国邮政的27架,筹建中的圆通则已招到五名机长。