上周,美国联邦航空管理局(FAA)向加州圣地亚哥天然气与电力公司颁发了无人机特别适航证,从而成为美国首家获得该许可的公用事业公司。

 

  在获得该许可之后,圣地亚哥天然气与电力公司便可以在美空管局为其专门指定的试点范围内进行无人机的研究、试飞以及操作人员的培训。无人机系统能提高其对火灾等紧急情况的反应能力,能对偏远地区进行空中检查,并快速锁定电力泄露的原因。

 

  2013年的统计数据显示,美国共有327架无人机获得商用许可,其中大部分被用于公共安全或执法目的,包括消防、边境管制和搜救任务等。一旦管理措施得以完善,在未来的五年内,将有7500架商用无人机得到使用。从喷洒杀虫剂,到擒获稀有动物捕猎者,再到监控体育赛事,它们将无所不能。

 

  日前,美国电商巨头“亚马逊”也向FAA提交了无人机就近测试的申请,并且他们已经成功制造出能载重5英镑飞行逾50英里的无人机模型。看来亚马逊要将“无人机快递”进行到底。

 

  目前,美空管局共指定了六个无人机测试地点。但FAA此次专门为圣地亚哥天然气与电力公司划定独立的无人机测试点,则反应了美国在无人机商用领域方面的积极态度。